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科學家正在研究植物

何謂永續供應鏈?

永續供應鏈將道德與環境責任實務全面整合,是一種具有競爭力的成功模式,其中,端對端供應鏈的資訊透明度是關鍵所在;永續經營必須涵蓋從原料尋源、到最後一哩物流,甚至包括退貨及回收流程。

 

數位轉型和日益成熟的數位供應鏈技術,在供應鏈的透明度和永續性發展中扮演要角。大數據管理、進階分析、人工智慧(AI)和安全性工具(如區塊鏈和 RFID 感應器),在現代化供應鏈承擔了前所未有的能見度與責任。如今各大公司在展現企業社會責任,以及分享綠色供應鏈和永續物流的最佳實務方面,已經具備更強的能力,因此也必須承擔更多責任。

 

道德供應鏈的實務越趨重要,成為企業更加迫切的優先要務,法規遵循目標與永續經營基準也跟著成為日益普及的標準。聯合國全球盟約(United Nations Global Compact)針對供應鏈永續經營的衡量方式制訂了 10 項標準,涵蓋了環境責任、勞動措施、人權和腐敗等領域。這些原則是為實現社會責任的實務和產品所制訂,不僅有利於人類與地球,也有利於建立正面的品牌意識、競爭力和長期盈利能力。

變動世界,佈局供應鏈永續經營

許多企業都是在面對 COVID-19 的衝擊和挫敗後,才明白原來自己原本的供應鏈運作方式有多麼過時且脆弱。然而,即便是在這場疫情發生之前,消費者行為中發生的幾種根本性變化,也已經促使全球供應鏈管理人開始重新評估自家營運方式。

 

其中一項變化,是隔日到貨的需求巨幅增長。這也是我們所謂的「亞馬遜效應」,而這種營運方式又與供應鏈的永續性在某種程度上相互矛盾。在 2019 年對 1,500 名美國消費者所作的一份問卷調查中,到貨速度已在選擇零售通路時的所有要素中成為首要考量。不過,在其他多份報告中(例如 MIT 史隆管理學院 [MIT Sloan School of Management] 所做的這項研究),顧客也都表示,為了確保綠色物流的實踐作法和透明供應鏈,他們願意提高購物的開銷。

 

如果有公司想要以實質方式兼顧速度和永續,就必須能夠即時聯絡第三方物流網,以及以端對端方式深入查看完整的供應鏈營運情況,包括掌握距離極為偏遠的低階供應商。

 

《經濟學人》(Economist)近期一篇文章稱呼 COVID-19 是「新常態」,並建議我們必須重建長期的生活和商業方式。某種程度而言,這代表我們必須降低對海外供應商和製造商的依賴,再加上過去這幾年在全球貿易和關稅方面產生的不確定性,我們必須考慮到對現代化供應鏈和製造技術依賴漸深的情形,才能有助我們將供應班底帶回到國內。然而就現實情況而言,我們畢竟屬於全球經濟的一份子,必然要依靠一部份國際供應來源提供特定原物料和製造能力才行。

永續供應鏈的三大要素

二十年前,永續經營這個詞幾乎與環保同義,但現在,它是更加全面的詞彙。綠色、透明且循環的供應鏈,就是現代化永續供應鏈的所有要素。
描述永續供應鏈三大要素的圖片

永續供應鏈的要素(綠色、透明、循環)

  • 何謂綠色供應鏈?若要實現綠色供應鏈,必須將環境責任原則和基準成功整合到供應鏈管理之中。這套流程包括產品設計、材料尋源、製造、物流,以及生命週期末端的產品管理。由於電子商務興起,產品與購物選項比起以往更加豐富,為了具備競爭力,企業必須找出有韌性的解決方案來讓供應鏈更為永續,同時持續讓獲利成長。AI 和機器學習等供應鏈技術都能幫助企業找出風險、模式和商機,因此可將浪費降至最低,進而提高效率。
  • 何謂透明供應鏈?供應鏈透明度意指,企業在貨物與勞工來源以及端到端的供應鏈實務方面,公開揭露相關資訊的能力和意願。許多企業都投入了大量時間和資源建立並維護道德與對環境的責任標準,問題在於,即使企業的意志明確且堅定,但就往例來看,這些標準的強制推動和可靠實施一直都相當有難度。所幸,供應鏈管理人如今已能夠運用區塊鍊和 RFID 感測器等數位技術,在完整的供應鏈歷程中,針對所有產品和供應商獲取準確且無可辯駁的完整紀錄了。
  • 何謂循環供應鏈?在循環供應鏈中,產品會分解或縮減為原料形式,再製成可銷售的產品,讓企業既可達成回收的環境效益,也能回收過程中所投入的成本。這套模式由於具備這種雙贏的特性,因而越來越受歡迎,根據 2020 年一份 Gartner 的調查指出,有 70% 的供應鏈領導品牌計劃要投資循環經濟。在 3D 列印中利用回收塑膠,以及透過進階分析擘劃出最有效率的物流旅程,藉此將退回的產品重新投入供應鏈循環中,都是可支援這類行動的幾種現代化技術範例。

永續供應鏈如何運作?

  • 永續供應鏈需要靠協作來實現。全世界有多家大型公司都使用相同原物料和低階供應商,數量之多令人吃驚。來自全球的壓力促使永續經營和透明度的改善,且成效已開始展現。然而,在全球許多地區,綠色與道德營運標準的遵循向來難以執行。如果供應鏈管理人想要對抗這種困境,就必須齊心協力、分享資訊,才能實現目標,而傳遞永續經營法規遵循的訊息,也是從事商業的必要條件。2013 年發起的時尚革命運動就是一項絕佳典範,好幾家極富競爭力的大型時尚品牌選擇攜手合作,起而對抗產業中不道德的供應商。

    儘管最初仍存在部分懷疑論,2020 年的《時尚業透明度指標》(Fashion Transparency Index)報告顯示,時尚產業的供應鏈透明度在這七年來已有全面性的改善,而這種情況不僅對這些品牌的競爭力毫無損傷,反而因為協作與資料的共享,使得業界所有競爭者都因為品牌的公共形象提升而獲益。
  • 永續供應鏈需要利用市場上可取得的最佳技術來實現。供應鏈永續性面臨挑戰,原因在於供應鏈中許多環節過於複雜且廣泛分佈。如果沒有現代的數位技術,就無法維持並協調責任層級與即時的透明度,這些皆為實現遠大永續經營目標的必要條件。供應鏈數位轉型的優點就在於,它並不需要一夕之間達成也能很有效果。供應鏈營運的數位化,是能夠一步一腳印來達成的。再者,智慧工廠和數位供應鏈解決方案原本就具備收集與分析資料的特性,因此,從整合完成的階段起,彼此串聯的技術就會開始計算自身可帶來的投資報酬率。
  • 永續供應鏈需要靠制訂一致的標準來實現。為了讓策略性供應鏈的永續經營計劃能夠運作,就必須明確地一一指出基準、目標和指導原則。這些內容必須公開讓供應鏈中所有利害關係人及供應商所知,並且取得共識。還好,現在有非常多機構能夠協助企業制訂這類目標和標準,而數位技術也使得法規遵循的追蹤與管理變得極為容易。此外,也有越來越多資料和情報能夠顯示永續經營基準的損益底線價值。舉例來說,一份 2018 年的美銀證券集團(Bank of America Merrill Lynch)報告發現,企業的 ESG(環境、社會與管理)記錄如優於同儕,則成為績優股的可能性越高,價格大跌的可能性也越低。
  • 永續供應鏈需要靠傳達成功的訊息來實現。你不說的事,顧客都不會知道。如果企業達成自家的永續供應鏈目標,務必要公開分享這項好消息,否則可能會讓名聲水漲船高的大好優勢付諸流水。一家綠色企業獲得應有的名聲,對品牌向來都是好事,且《富比士》(Forbes)雜誌近期一篇文章也指出,「善用綠色行銷能夠提高聲譽和品牌形象,讓消費者產生忠誠,並為淨利帶來正面效益。」不過這也只是一部份好處而已,企業還能有機會成為產業中的領導典範,展現出供應鏈永續經營行動如何為財務和環境兩方面都帶來可觀的好處。藉由分享成就和最佳實務,他們就能讓品牌與創新相互連結,成為永續經營領域的思想領袖。

永續供應鏈的三大優勢

公司在投入更多資源提高供應鏈的永續和透明後,對整個業務都可能帶來潛在優勢,包括:

  1. 成本控制:2019 到 2020 年期間,有超過 6,000 名資深供應鏈主管接受了 PWC 的問卷調查。該份調查以數位供應鏈技術的投資和實施程度為依據,以從「數位新手」到「數位達人」的評比對這些公司進行排名。在報告中,眾家「數位達人」在數位轉型後的直接成果,使供應鏈營運成本下降了近 7%,而全部的「數位達人」中有 50% 表示,他們打算將供應鏈永續經營和透明度的投資提高至前所未有的順位。在企業成功將供應鏈綠化後,紛紛順利將成本降低了。
  2. 建立品牌忠誠度和聲譽:近期在《富比士》雜誌中發表的統計顯示,消費者對於展現出強烈社會與環境責任感的公司提高忠誠度的可能性高達 88%。消費者選擇永續企業的意識和偏好一直在穩定上升,甚至比疫情之前還要更強烈。如今,大眾對於透明的供應鏈和企業實務的需求已經達到史上新高。這種情緒正好呼應了 2020 年《富比士》雜誌中的一篇文章,內容指出「各大公司在 COVID-19 危機期間,處在放大鏡的嚴格檢視之下。[…] 一家公司的社會貢獻成績正以前所未見的方式站上舞台中心。」在艱困的時局裡,實踐永續與透明供應鏈帶來的聲譽為企業帶來的競爭優勢,已提高到空前的程度了。
  3. 將風險和弱點降至最低:我們似乎每隔幾年,就會聽說又有遭受汙染或危險的產品鑽漏洞流入供應鏈的故事。除了有人遭受危害的毀滅性後果之外,產品召回也有可能會危及一家公司,有時損害之大甚至難以修復。在成本和法律費用中節省下來的部分,往往會因聲譽受損而花出去。如果透過數位安全性解決方案強制執行與實施供應鏈透明度,不肖供應商和製造商就會無所遁形。這些措施不僅能保護企業免遭無良也無環境責任的合作夥伴所害,還能讓企業從來源到最終目的地一路完整地追蹤並記錄勞動、處理和材料這些細節。

永續供應鏈的技術成分

供應鏈數位轉型能讓公司符合並超越永續經營基準,也能帶動業務的創新和成長。

  • 人工智慧:AI 技術使供應鏈中龐雜且分歧的資料集得以經過整理和分析。AI 為永續供應鏈帶來的優勢中,同步模態與協作式運送是尤其強大的功能。這種功能是指追蹤包裹狀態和位置,並在時間允許之下抓緊即時機會優勢,將貨件加以合併或運用所需資源量較少的物流。
  • 機器學習:機器學習是一種 AI 的應用方式,透過大數據幫助系統和連線服務即時調整,以便探索模式、學習經驗,並自動產生靈活且有回應能力的工作流程。對供應鏈管理人而言,這套流程所衍生的營運最佳化措施能夠顯著減少浪費和能源的用量。
  • 機器人和自動化物件:從 2020 年起,線上購物的成長率已超過 149%。由於許多顧客都盼望快速或隔天到貨,我們必須耗盡現有的倉儲容量,並且備妥物流的最後一哩路,直至極限。電子無人機和庫存管理機器人都是自動化物件的範例,他們可經由情報自動化加以最佳化,進而改善工作流程效率、最佳化能源,並節省物流網的化石燃料用量。
  • 積層製造:積層製造又稱 3D 列印,它讓公司得以維持虛擬庫存,並按照需求製造現貨。這種現場隨需製造的能力,省卻了化石燃料的使用以及海外運送和包裝會用到的其他資源。此外,它還有望利用供應鏈循環中的回收塑膠當作 3D 製造基礎材料。
  • 工業物聯網(IIoT):當企業中的連線裝置和機器都各自搭配唯一識別碼和傳送與接收數位資料的功能,就能構成 IIoT 網路。永續供應鏈中的資產情報有助於最佳化機器效能並自動化維護工作,藉此減少能源用量,免除了工作流程中的冗餘作業。
  • 區塊鏈:在永續供應鏈中,由於區塊鏈具備擔任唯一真實資訊來源的能力,因此特別實用。藉由運用感測器,產品和材料得以準確回溯來源,因此不必在供應鏈的任何階段費心推敲產品和材料的取得、品質和處理作業。
  • 感測器:RFID 裝置與其他價格低廉的小型感測器,就能輕鬆在供應來源或供應鏈中的任何階段與產品和原物料搭配使用。只要合作夥伴和供應商都遵守感測器附件的強制規定,就能達成前所未有的高透明度,尤其在過去總是缺乏可靠監督方法的地區,更能達成效果。
  • 現代化資料庫和 ERP:在記憶體資料庫和 ERP 系統中運作的最佳永續經營解決方案,可用於管理大數據和多元且複雜的流程。永續供應鏈的技術和自動化元件必須依靠這類現代化的集中式商用系統所實現的預測和進階分析,以及即時深入分析功能。

永續供應鏈的實際運作

在結合創新、創意和現代化供應鏈技術之後,下列公司都各自開發出一套永續解決方案來維持供應鏈的綠化與透明,並且將競爭力提升至全新高度。

  • Natura 透過數位轉型進一步往前推動他們的環境使命。
  • Kemira 運用端對端供應鏈規劃,使營運變得更有效率且更為永續。
  • TemperPack 簡化了供應鏈和業務營運流程,既滿足了顧客需求,也達成了永續經營目標。

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