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Forêt d'épicéas inondée de lumière

Qu'est-ce que l'économie circulaire ?

 

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La définition de l’économie circulaire du Forum économique mondial est «un système industriel qui est rénovateur ou régénératif par intention et par conception.» Contrairement au modèle linéaire traditionnel qui transforme les matières premières en produits qui sont utilisés une fois et rejetés, le modèle circulaire ferme la boucle en ramenant les produits dans le cycle après utilisation afin qu'ils puissent être réutilisés, recyclés ou réutilisés.  

 

Dans une économie linéaire, les matériaux circulent en ligne droite, de l'extraction des ressources à la fabrication, puis à la mise en décharge. La valeur est créée en produisant et en vendant autant de produits que possible. Ce modèle se caractérise par le gaspillage de ressources et la pollution excessive, provoquant la dégradation des écosystèmes, les concentrations de richesses et les inégalités sociales.  

 

En revanche, un modèle d'économie circulaire vise à redéfinir la croissance au bénéfice des personnes et de la planète. Elle implique de découpler progressivement l'activité économique de la consommation de ressources limitées et de concevoir des déchets hors du système. Soutenu par une transition vers les sources d'énergie renouvelables, le modèle de gestion circulaire crée du capital économique, naturel et social.  

Elle implique de découpler progressivement l'activité économique de la consommation de ressources limitées et de concevoir des déchets hors du système.

Principes de l'économie circulaire

Également appelé circularité, ce modèle repose sur trois principes :

 

  1. Concevoir les déchets et la pollution.
  2. Conserver les produits et les matériaux utilisés.
  3. Régénérer les systèmes naturels.

 

Selon la Fondation Ellen MacArthur, agir sur ces trois principes aurait des avantages à long terme, comme une réduction de 550 milliards de dollars américains des coûts des soins de santé liés au seul secteur alimentaire.

Comment fonctionne l'économie circulaire? Quels sont ses facteurs de réussite?

Le succès du modèle d'économie circulaire dépend de certains éléments fondamentaux. Tout d'abord, les produits doivent être conçus pour être à l'épreuve du temps - constitués des bons matériaux pour une durée de vie appropriée. Cela inclut l'utilisation efficace des énergies renouvelables et des ressources renouvelables, réutilisables et non toxiques. Pour réussir, il faut changer d'état d'esprit. Les déchets sont une ressource; ils doivent être valorisés en vue de leur réutilisation et de leur recyclage, ce qui nécessite une infrastructure adéquate. Les entreprises doivent repenser leurs modèles de gestion et trouver des opportunités de créer plus de valeur en s'appuyant sur l'interaction entre les produits et les services. Enfin, le nouveau modèle nécessite une technologie numérique capable de suivre, de surveiller et d'analyser les données pertinentes tout au long du processus.

Diagramme de l'économie circulaire par rapport à l'économie linéaire

L'économie circulaire vs une économie linéaire

Pourquoi l'économie circulaire est-elle importante ?

L'économie circulaire profitera à l'ensemble de la planète. Tout être humain, entreprise, plante et créature bénéficiera d'un système économique qui génère moins de déchets et de pollution, maintienne les produits et les matériaux utilisés plus longtemps et régénère les écosystèmes naturels.

 

Une économie circulaire offre un énorme potentiel d'amélioration des domaines de l'entreprise, de la société et de l'environnement et constitue le seul moyen de garantir un mode de vie durable qui nous permette de répondre à nos besoins actuels sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs.

 

  • Les avantages environnementaux d'une économie circulaire sont immenses. Une étude de la Fondation Ellen MacArthur indique qu'une trajectoire de développement de l'économie circulaire pourrait réduire de moitié les émissions de dioxyde de carbone d'ici 2030. Dans ce modèle, l'utilisation de la terre, du sol, de l'eau et des matières premières est mieux gérée, tandis que le rejet de polluants toxiques et de substances chimiques dans l'environnement est surveillé et réduit. Une économie circulaire préserve les habitats naturels et la biodiversité et contribue à enrayer les extinctions massives d'espèces souffrant des effets du changement climatique.
  • Les avantages pour la société sont tout aussi importants. Tout d'abord, la réduction des risques pour la santé causés par les déchets et la pollution. Dans le même temps, l'amélioration de la conception permet aux producteurs et aux consommateurs de réutiliser et de recycler davantage. Le maintien de ressources précieuses circulant dans l'économie soutient le marché des produits et matériaux secondaires dans toutes les régions. Non seulement cela crée de nouveaux emplois, mais il répond aussi à la demande des consommateurs pour des produits de meilleure qualité et plus durables. Des emplois supplémentaires sont créés pour refabriquer, gérer et réparer des produits qui font partie d'un modèle de gestion produit en tant que service.
  • Et enfin, l'économie circulaire est lucrative. Elle rend les entreprises plus résilientes et mieux préparées pour faire face à des changements inattendus. Les entreprises sont moins dépendantes de la volatilité des prix des matières premières, en les protégeant des crises géopolitiques et en préservant les chaînes d'approvisionnement déjà menacées par des événements liés au changement climatique tels que les catastrophes naturelles. Un autre avantage de ce modèle est qu'il favorise des scénarios où les produits sont loués ou loués. Cela permet aux entreprises d'en savoir plus sur les modèles d'utilisation et les comportements des clients, et d'améliorer la satisfaction et la fidélité des clients.

Exemples d'économie circulaire

En 2016, le gouvernement néerlandais a annoncé son intention de devenir une économie circulaire à 100 % d'ici 2050. Le programme se concentre sur la conception intelligente pour réduire le besoin en matières premières, l'utilisation consciente des produits pour prolonger le cycle de vie et l'utilisation des déchets comme matière première. Par exemple, pour réduire la dépendance du pays à l’égard des matières premières importées pour l’industrie électronique, les smartphones en fin de vie sont recyclés afin que les métaux puissent être réutilisés dans de nouveaux téléphones. Le pays investit dans des projets tels que la création d'une meilleure infrastructure pour la collecte des déchets ménagers, la réutilisation des déchets de démolition des bâtiments anciens et le développement de matériaux alternatifs tels que l'herbe compostée à utiliser dans les bâtiments. En conséquence, dès 2023, l'économie circulaire aux Pays-Bas représentera une valeur marchande de 7,3 milliards d'euros et 54 000 emplois. 

 

L'entreprise collaborative joue un rôle clé dans ce modèle. Veolia, leader mondial des solutions de gestion de l'eau, des déchets et de l'énergie, s'est associé à Philips, le géant néerlandais des appareils grand public et de l'électronique, pour développer un nouveau genre d'aspirateur fabriqué à partir de déchets plastiques. Veolia participe au processus de fabrication dès la phase de conception. Son rôle est d'aider Philips à intégrer le plus de plastique recyclé possible dans ses nouveaux modèles d'aspirateurs et de machines à café, et à fournir à Philips des matériaux de qualité. Ce partenariat aide Philips à atteindre ses objectifs de générer 25 % des ventes de produits, services et solutions circulaires d'ici 2025. 

Comment l'économie circulaire a-t-elle commencé ?

Industrialisation et consumérisme vont de pair. La révolution industrielle a déclenché un énorme passage d'une économie essentiellement agricole à des emplois centrés sur l'industrie manufacturière qui ont entraîné des migrations massives vers les villes. Les travailleurs industriels gagnent plus d'argent que leurs homologues ruraux, leur donnant un plus grand pouvoir d'achat et conduisant à un consumérisme accru.

 

Ces tendances ont été rendues possibles par des matériaux bon marché et abondants, l'énergie à base de combustibles fossiles et une main-d'œuvre bon marché. La forte croissance démographique, l'urbanisation rapide et la mondialisation basée sur un modèle économique linéaire ont poussé ces tendances à des sommets extrêmes. Si ce modèle a permis d'améliorer le niveau de vie, il a également conduit au réchauffement climatique, à l'épuisement des ressources naturelles et à la destruction des écosystèmes. 

 

De même que l'industrialisation et le consumérisme ne se sont pas produits du jour au lendemain, le glissement vers la circularité a été de plusieurs décennies dans la fabrication. À la fin des années 1970, Walter R. Stahel, un père fondateur de la durabilité industrielle, a inventé le terme « berceau à berceau », un concept de conception qui vise à réduire les déchets en se concentrant sur des produits sûrs pour l'homme et l'environnement.  Popularisé par le livre Cradle to Cradle: Remaking The Way We Make Things, le concept a été largement mis en œuvre par l'architecte William McDonough, qui a été présenté comme le “père de l'économie circulaire” en 2017 au Forum économique mondial

 

Grâce à sa fondation, Ellen MacArthur a également contribué au développement et à la promotion de la circularité en inspirant des entreprises, des universités, des décideurs politiques et des institutions pour la transition vers le modèle économique du futur.

Une économie circulaire est-elle possible ?

Ces tendances néfastes de l'industrialisation et du consumérisme peuvent-elles être inversées tout en maintenant les niveaux de confort et de complaisance dont la société est devenue dépendante ? Les partisans de l'économie circulaire sont convaincus que nous sommes dans une décennie décisive. Le changement de système implique tout le monde: les entreprises, les gouvernements et les individus. En concevant les déchets et la pollution, en conservant les produits et les matériaux utilisés et en régénérant les systèmes naturels, nous pouvons tout réinventer. Mais comment accomplir une telle tâche herculéenne ?

 

Afin d'accélérer le rythme du changement, le Forum économique mondial a créé la plateforme pour l'accélération de l'économie circulaire (PACE) et lancé le programme d'action en faveur de l'économie circulaire, un appel à la mobilisation des entreprises, des pouvoirs publics et de la société civile autour d'un plan d'action collectif. L'organisation a établi un rapport pour chacun des cinq domaines clés (électronique, plastique, textile, alimentation et équipement en capital) qui, ensemble, représentent la plupart des déchets et des émissions de carbone qui nuisent à la planète.  

 

Chaque programme d'action se compose de quatre chapitres: les objectifs, qui indiquent à quoi pourrait ressembler une économie circulaire pour le domaine prioritaire; l'impact, une évaluation de l'impact potentiel sur les personnes et la planète si les objectifs sont atteints; les obstacles qui empêchent la mise en œuvre de la circularité dans cette zone; et un ensemble de 10 appels à l'action

La technologie favorise l'économie circulaire

Les business models circulaires réutilisent tout, mais ils s'appuient fortement sur les technologies émergentes pour assurer une rentabilité durable.  

 

Les entreprises en pleine transformation numérique doivent repenser tous les aspects de leur activité : vision d'avenir, stratégie, chaîne de valeur, opérations, modèles de tarification, canaux de vente et engagement client. Il s'agit là d'une occasion unique d'utiliser plus efficacement les données et la technologie numérique pour l'innovation circulaire.

 

Comme l'indique Deloitte dans son rapport « Recipe for Circular Economy Transformation » (Recette pour la transformation de l'économie circulaire), les éléments clés de la transformation circulaire incluent les plateformes de l'Internet des Objets (IdO), l'intelligence artificielle (IA), l'apprentissage automatique et l'analyse prédictive. Ces éléments aident les entreprises à mieux comprendre leur utilisation des ressources et des déchets, les flux d'articles et les domaines d'inefficacité, et comment créer de la valeur pour le client. Ces technologies aident les entreprises à trouver des points névralgiques circulaires et à aligner leur stratégie commerciale sur les modèles de profits et les stratégies de tarification.  

 

La blockchain, la réalité augmentée, l'optimisation et la mobilité intelligente aident les entreprises à repenser leurs opérations pour optimiser leurs ressources, supprimer les silos et connecter données, terminaux et partenaires. Le Big Data, les applications et les plateformes e-commerce permettent de personnaliser et de créer de meilleures expériences clients. Les services cloud, les plateformes sociales, la visualisation des données et la réalité virtuelle (VR) permettent l'engagement et des boucles de rétroaction continues pour une meilleure conception tout au long du cycle.

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